Watergate

Watergate er navnet på et større kompleks af dyre lejligheder ved Potomacfloden i Washington centrum. Op til præsidentvalgkampen i 1972 lejede nationalkomiteen for det demokratiske parti lokaler i dette kompleks.
Den 17. juni 1972 blev der foretaget et indbrud i disse lokaler af en gruppe med tilknytning til komiteen for genvalg af præsident Nixon (CREEP). Indbruddet blev opdaget af en vagtmand og gerningsmændene blev arresteret. Det Hvide Hus behandlede sagen som "et tredjerangs indbrudsforsøg" og nægtede yderligere kommentar. Alligevel kom det allerede i forhørsretten frem, at en af indbrudstyvene indtil kort tid forinden havde været ansat i CIA, og sporene begyndte ret hurtigt at pege i retning af CREEP og Det Hvide Hus.
Både den juridiske og journalistiske efterforskning gik imidlertid så langsomt, at sagen fik ringe indflydelse på valgkampen. Nixon opnåede uden problemer fornyet nomination fra republikanernes side og slog derefter George McGovern overlegent ved selve valget.
Under og efter valget fortsatte en del journalister imidlertid med at grave i Watergatesagen. I en serie reportager i Washington Post og andre aviser blev trådene knyttet mellem indbrudstyvene, cubanske eksilmiljøer i Florida, tidligere CIA ansatte, CREEP og til sidst Nixons nærmeste rådgivere i Det Hvide Hus.
I marts 1973 gik flere af disse rådgivere af. I maj udpegede Nixon en speciel Watergate efterforsker, Archibald Cox. I juli tog sagen en afgørende vending, da Nixonrådgiveren Alexander Butterfield ved en kongreshøring røbede, at Nixon havde omfattende båndoptagelser af sine telefonsamtaler og konferencer. Cox bad om at få disse udleveret, og da han nægtede at frafalde kravet, blev han fyret ved den såkaldte lørdagsmassakre. Under denne "massakre" mistede Nixon den politiske topledelse i Justitsministeriet og en stor del af det der var tilbage af hans politiske prestige.
Den nye Watergate efterforsker viste sig imidlertid ikke væsentlig mere føjelig. I april 1974 blev en stor del af materialet fra lydbåndene offentliggjort. Dette førte til nye skandaler. Dels på grund af det kompromitterende indhold, dels fordi præsidenten og hans medarbejdere ikke kunne give overbevisende forklaringer på, hvorfor der manglede bidder af afgørende samtaler.
Nixon klyngede sig til magten så længe han kunne, og forsøgte blandt andet at aflede opmærksomheden gennem en række udenrigspolitiske udspil. I august 1974 var kravet om at stille ham for en rigsret imidlertid blevet så stærkt, at han fandt det nødvendig at gå af - som den første præsident i USA's historie. Det er en udbredt opfattelse, at Nixon kunne have overlevet Watergate, hvis lydbåndene ikke var blevet kendt, eller hvis han havde ødelagt dette materiale.
Det er aldrig blevet bevist, at Nixon kendte til indbruddet i Watergatebygningen på forhånd. Han havde imidlertid skabt et klima omkring sin egen administration og valgkamp som opmuntrede selv hans nærmeste medarbejdere til lovbrud. Og da indbruddet blev afsløret, gjorde han hvad han kunne, med lovlige og ulovlige midler, for at dække over enhver forbindelse mellem CREEP og Det Hvide Hus.
En væsentlig del af æren for at Watergateafsløringene fik så stort et omfang, tilfalder utvivlsomt de to unge Washington Post journalister Carl Bernstein og Bob Woodward. Mere erfarne politiske journalister både på Post og andre aviser viste sig at have for stærke loyalitetsbånd overfor det etablerede system til at forfølge sporene så effektivt som de to, som stod ved siden af den nationale storpolitik. En mere speciel faktor i sagen var, at Woodward fandt en centralt placeret kilde, den såkaldte "Deep Throat", som ved flere anledninger gav arbejdet vigtige skub fremad. Kildens identitet er aldrig blevet afsløret. Alligevel indskriver Watergate afsløringerne sig i en gammel nordamerikansk tradition for "muck-raking" - journalistik som graver i møddingen.
Så at sige alle nordamerikanske præsidenter har været omgivet af skandaler

Danske encyklopædi.

Look at other dictionaries:

  • Watergate — (engl. Schleuse) wird noch verwendet für: die Watergate Affäre, die US Präsident Richard Nixon zum Rücktritt zwang; der Watergate Gebäudekomplex, nach dem die Watergate Affäre benannt wurde Diese Seite ist eine …   Deutsch Wikipedia

  • Watergate — immeuble de Washington, siège du parti démocrate en 1972. Affaire du Watergate: le 17 juin, cinq individus furent surpris par la police en train d y installer des micros. Des journalistes prouvèrent qu ils travaillaient pour le président Nixon… …   Encyclopédie Universelle

  • Watergate — ☆ Watergate [wôt′ərgāt΄ ] n. [after Watergate, building complex in Washington, D.C., housing Democratic Party headquarters, burglarized (June, 1972) under direction of government officials] a scandal that involves officials violating public trust …   English World dictionary

  • Watergate — Watergate, asunto …   Enciclopedia Universal

  • watergate — (n.) mid 14c., channel for water, from WATER (Cf. water) (n.1) + GATE (Cf. gate). The name of a building in Washington, D.C., that housed the headquarters of the Democratic Party in the 1972 presidential election, it was burglarized June 17, 1972 …   Etymology dictionary

  • Watergate — see gate …   Modern English usage

  • Watergate — Immeuble du Watergate, en arrière plan à droite le Kennedy Center. Le comple …   Wikipédia en Français

  • Watergate — Wa|ter|gate also the Watergate Affair a famous political ↑scandal in the US in the early 1970s that caused President Nixon to leave his job before ↑Congress could ↑impeach him (=charge him with a serious crime) . It was discovered that Nixon had… …   Dictionary of contemporary English

  • Watergate — noun Etymology: Watergate, apartment and office complex in Washington, D.C.; from the scandal following the break in at the Democratic National Committee headquarters there in 1972 Date: 1973 a scandal usually involving abuses of office,… …   New Collegiate Dictionary

  • Watergate — /waw teuhr gayt , wot euhr /, n. 1. a White House political scandal that came to light during the 1972 presidential campaign, growing out of a break in at the Democratic party headquarters at the Watergate apartment office complex in Washington,… …   Universalium

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.